บริษัทเม็กซิกันเปลี่ยนเมล็ดอะโวคาโดเป็นพลาสติกที่ย่อยสลายได้สำเร็จ

บริษัทเม็กซิกันเปลี่ยนเมล็ดอะโวคาโดเป็นพลาสติกที่ย่อยสลายได้สำเร็จ

in ข่าวสารและความรู้ กุมภาพันธ์ 27, 2019

“เมื่อคุณคิดถึงประเทศแม็กซิโก คุณคงต้องคิดถึงเหล้าเตกีล่าและกัวคาโมเล่ (เครื่องจิ้มสุดคลาสสิคที่ทำมาจากอะโวคาโด)” Scott Munguia ได้กล่าว

แต่ถ้าคิดตามแนวทางของเขา คุณอาจจะต้องคิดด้วยว่ามีอะไรบ้างที่ทำมาจากอะโวคาโด เช่น พลาสติกที่ทำมาจากเมล็ดอะโวคาโด

สำหรับหลอด มีดและช้อนส้อมพลาสติกที่เราใช้เสร็จแล้วโยนทิ้งเหล่านั้นหากได้รับการสนับสนุนต่อไป มันอาจจะพัฒนากลายเป็นสิ่งที่ทำให้เกิดความเสียหายและอันตรายต่อสิ่งแวดล้อมได้ ดังนั้นพลาสติกจากเมล็ดอะโวคาโดจึงเป็นอีกทางเลือกหนึ่งให้กับบริษัทต่างๆ ซึ่งได้รับความสนใจมากขึ้นเรื่อยๆ

Morelia, Michoacán-based Biofase คือ การผลิตช้อนส้อมและหลอดที่สามารถย่อยสลายได้ทางชีวภาพ โดยใช้เมล็ดอะโวคาโดในกระบวนการผลิต ซึ่งได้เริ่มต้นขึ้นเมื่อปี 2012 ที่ผ่านมา

Scott Mungía ซึ่งเป็นนักศึกษาวิชาวิศวกรรมเคมีในเวลานั้น เขาได้รับแรงบันดาลใจในการแก้ไขปัญหามลพิษและกำลังมองหาแหล่งข้อมูลที่น่าเชื่อถือเกี่ยวกับพลาสติกที่สามารถย่อยสลายได้ทางชีวภาพ

หลังจากผ่านกระบวนการทดลอง ลองผิดลองถูก เพื่อทดสอบคุณสมบัติของวัตถุดิบชนิดต่างๆ เช่น เมล็ดมะม่วง และเมล็ด Mamety Sapate (ผลไม้ชนิดหนึ่งในแถบอเมริการใต้ลักษณะคล้ายละมุดแต่มีผลที่ใหญ่กว่า) เขาก็ได้อ่านบทความหนึ่งที่ได้รวบรวมรูปภาพเกี่ยวกับโมเลกุลของข้าวโพดที่ใช้ในการทำพลาสติกชีวภาพ

“ฉันรู้แล้วว่าโมเลกุลของเมล็ดอะโวคาโดดูเหมือนกับอะไร” Munguia ได้กล่าว

ความคิดของเขาได้จุดประกายขึ้น… ต่อมาหลังจากผ่านไป 2 ปี ของการพัฒนาสิ่งนี้ ณ ปัจจุบันเขาและทีมงานจำนวน 14 คน มีการทรงตัวเพื่อจะเปิดโรงงานที่มีกำลังการผลิตมากถึง 700 ตัน ต่อเดือน ในเดือนพฤศจิกายนนี้ นอกจากนี้ประเทศแม็กซิโกยังสามารถผลิตผลอะโวคาโดได้ถึง 300,000 ปอนด์ หรือคิดเป็น 50% ของการจำหน่ายทั่วโลก และตลาดโลกในส่วนของพลาสติกชีวภาพคิดเป็นจำนวน 5.8 พันล้านดอลลาร์ อ้างอิงจากข่าวพลาสติกชีวภาพ

เมล็ดอะโวคาโดเพิ่มพูนมากขึ้นในประเทศแม็กซิโก ซึ่งไม่เหมือนที่อื่นๆในโลก เพราะส่วนมากจะจบลงด้วยการเผาทำลายหรือฝังดินที่กองขยะ

เขาใช้เวลาถึง 1 ปีครึ่ง สำหรับการค้นคว้างานวิจัยเพื่อค้นหาวิธีที่มีประสิทธิภาพในการสกัดแยกสารประกอบของโมเลกุลจากเมล็ดอะโวคาโด เพื่อให้ได้ไบโอโพลิเมอร์ (biopolymer) ซึ่งสามารถนำมาหล่อขึ้นรูปเป็นรูปร่างต่างๆตามที่ต้องการ และนี่คือจุดกำเนิดพลาสติกชีวภาพจากเมล็ดอะโวคาโดของ Munguía

ผลิตภัณฑ์พลาสติกชีวภาพที่ผลิตโดยใช้กระบวนการของเขา จะสามารถย่อยสลายได้หลังจากผ่านไป 240 วัน เมื่ออยู่ในสภาพแวดล้อมตามธรรมชาติ หรือนำไปฝังไว้ใต้พื้นดิน โดยที่ไม่มีอะไรมาห่อหุ้ม

โดยปี 2013 Munguía ได้ดำเนินการจดสิทธิบัตรและก่อตั้ง Biofase หลังจากนั้น 2 ปี ต่อมา เขาได้สถาปนาโรงงานแห่งแรกขึ้นใน Morelia เพื่อทำอุตสาหกรรมการผลิต พลาสติกที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพ 100% เคลือบด้วยเรซิ่นหรือยางไม้สนจากธรรมชาติซึ่งเป็นมิตรต่อสิงแวดล้อม และวางจำหน่ายเพื่อเป็นวัตถุดิบ

ในปี 2016 Munguía ได้ตัดสินใจที่จะเริ่มต้นดำเนินการผลิต ผลิตภัณฑ์พลาสติกชีวภาพของตัวเองในโรงงานแห่งที่สอง เขาเริ่มต้นด้วยการผลิตช้อนส้อมพลาสติกและต่อมาในเดือนกุมภาพันธ์ปีนั้น เขาได้เพิ่มหลอดเข้าไปด้วย

ในระยะเวลา 4 เดือน ผู้ประกอบการหนุ่มได้พบว่า การเปลี่ยนแปลงพฤติกรรมของคนเป็นเรื่องที่ไม่ง่ายเลย “ผู้คนยังคงลังเลและไม่เต็มใจที่จะจ่ายมากขึ้นสำหรับผลิตภัณฑ์ที่ช่วยปกป้องรักษาสิ่งแวดล้อม

แต่การผลิตของโรงงานใน Morelia ยังคงดำเนินไปอย่างต่อเนื่อง ซึ่งในแต่ละเดือนมีปริมาณการผลิต ผลิตภัณฑ์พลาสติกชีวภาพ จำนวน 130 ตัน โดย 40% คือหลอดพลาสติกและ 80% ของผลผลิตในโรงงานทั้งหมด ได้ส่งออกไปยัง สหรัฐอเมริกา แคนาดา คอสตาริกา โคลัมเบียและเปรู

ในแต่ละวันมีปริมาณการบริโภคเมล็ดอะโวคาโด คิดเป็นจำนวนทั้งหมด 15 ตัน ต่อวัน ซึ่งมาจากประเทศสหรัฐอเมริกา โดยบริษัทอาหารในเครือ Simplot นอกจากนี้เขายังดำเนินการกิจการโรงงานใน Mochoacán อีกด้วย ประเทศแม็กซิโกคือตลาดที่ใหญ่ที่สุดเป็นอันดับสอง สำหรับบริษัทของ Munguía แต่ลูกค้ารายสำคัญของเขา คือ ร้านอาหารในเครือเดียวกัน ได้แก่ Fiesta Americana, P. F. Chang’s China Bistro and Chili’s Grill & Bar rather มากกว่าผู้บริโภคทั่วไป

    Cart